Cinq livres pour nous aider à comprendre 2020


Chaque fois que je partais visiter un pays de l’alliance de l’OTAN alors que j’étais commandant suprême des forces alliées, j’essayais de lire un livre qui pourrait m’aider à comprendre l’histoire, la culture et l’air du temps du lieu. Il peut s’agir d’un roman d’un écrivain indigène, d’une histoire ou d’une œuvre de fiction historique, pouvez-vous vraiment comprendre la France sans lire Camus et Sartre? Pour comprendre la Russie, y compris l’état d’esprit de Vladimir Poutine, j’ai trouvé plus d’illumination à Pouchkine, Dostoïevski, Tolstoï et, surtout, Gogol que dans la plupart des rapports de la CIA, avec tout le respect que je dois à l’agence. pour offrir cinq livres qui m’ont aidé à comprendre un monde déroutant au cours de la dernière année.Nous commençons par un examen approfondi de certaines des tendances mondiales les plus importantes: The New Map: Energy, Climate, and the Clash of Nations, par Pulitzer Daniel Yergin, analyste primé (divulgation: Dan est un de mes collègues de la société de capital-investissement Carlyle Group). Le livre de Yergin de 1990 sur l’industrie pétrolière, The Prize, est un texte standard dans la plupart des écoles supérieures de relations internationales.En passant, le monde dépend toujours du pétrole, du gaz et du charbon pour 80% de son énergie – à peu près la même chose. quand il a écrit le livre il y a 30 ans. Mais tant d’autres choses ont changé: dans The New Map, Yergin intègre la géopolitique dans son analyse énergétique et climatique. Prenons, par exemple, son étude des revendications territoriales chinoises dans la mer de Chine méridionale. Dans cette masse d’eau massive, nous trouvons de vastes gisements de pétrole et de gaz, près de 40% des transports maritimes mondiaux, le réchauffement de l’eau, la surpêche et une concurrence militaire de plus en plus dangereuse entre les États-Unis et la Chine. Yergin souligne la nécessité de passer à un environnement plus vert. sources d’énergie, mais souligne à quel point cela va être difficile – et comment la concurrence (peut-être le conflit) entre les États-Unis et la Chine colorera les deux prochaines décennies. Cette lecture devrait être obligatoire pour l’équipe entrante du président élu Joe Biden.

Une deuxième lecture puissante est Les Missionnaires, un roman sur la Colombie de Phil Klay. Vétéran du combat, Klay a remporté le National Book Award for Redeployment 2014, un recueil de nouvelles sur la guerre en Irak, auquel il a participé en tant que marine américaine.
Dans Les Missionnaires, il jette son dévolu sur l’intervention américaine supposément réussie en Colombie au cours des dernières décennies. Après avoir passé trois ans à la tête du Southern Command, en charge du soutien américain à l’armée colombienne, je peux attester de la précision mortelle de la représentation de Klay. Le roman dépeint la guerre horrible de 50 ans contre les FARC, un groupe de guérilla marxiste. Cela contraste avec les opinions d’une journaliste américaine endurcie, mais en quelque sorte naïve, d’un entrepreneur américain servant de liaison avec l’armée colombienne, de quelques insurgés des FARC et d’un officier militaire colombien.Il n’y a pas de gagnants clairs ici et, à la fin, le lecteur doit fortement remettre en question l’intervention américaine. L’intérêt était-il de créer un cadre de vrais croyants aux avantages d’une politique étrangère interventionniste? Ce sera une question centrale pour la nouvelle administration, et les missionnaires peuvent aider les fonctionnaires à comprendre les coûts impliqués.L’histoire de Scott Anderson sur la fondation de la CIA, The Quiet Americans: Four CIA Spies at the Dawn of the Cold War – a Tragedy in Trois actes, est un autre livre important pour 2020. Alors que nous sommes aux prises avec la direction des efforts d’espionnage de notre pays dans cette nouvelle ère de concurrence de grande puissance, il est utile de revenir sur la façon dont nous avons entrepris les mêmes missions à l’époque communiste. Quatre personnages fascinants, dont le légendaire Edward Lansdale, illustrent à la fois les succès et les échecs des débuts de la CIA.Il s’agit d’un livre sur la recherche d’une boussole morale et le succès d’une mission vitale, un équilibre que les États-Unis doivent encore atteindre. L’administration Biden sera certainement aux prises avec ces défis dans la géopolitique et le renseignement traditionnels, ainsi que dans les nouvelles frontières du cyber, de l’espace extra-atmosphérique et de la biotechnologie, puis il y a le large regard de l’historienne chevronnée Margaret MacMillan sur les conflits et l’esprit humain, War: How Conflict Nous a façonnés. Pourquoi la guerre a-t-elle été une caractéristique si déterminante de la vie humaine sur terre? En s’inspirant de l’histoire, de la théorie politique, de la littérature, de l’anthropologie, de la biologie et d’une douzaine d’autres disciplines, MacMillan cherche à répondre à ce qui est à bien des égards la question existentielle de l’humanité: pourquoi sommes-nous si fascinés par nous tuer les uns les autres à grande échelle? Et qu’est-ce que cela nous coûte? Un livre comme celui-ci peut nous apprendre à «reverse engineering» essentiellement sur le phénomène de la guerre et à éviter davantage de chaos. Espérons-le. Enfin, parce que chaque liste de livres doit inclure une œuvre satirique, je propose l’hilarant Make Russia Great Again de Christopher Buckley. Buckley, le brillant auteur de Thank You for Smoking et de plus d’une douzaine d’autres beaux romans, embrouille l’administration actuelle avec style.Le livre est apparemment écrit par le septième chef de cabinet du président Donald Trump (il se rapproche en fait de ce nombre), qui reste invraisemblablement fidèle à son ex-patron alors même qu’il écrit de prison, purgeant une peine pour ses actions à la Maison Blanche.Contrairement aux nombreux mémoires de Trump peu drôles publiés cette année, ce roman m’a fait rire aux éclats et, à la fin, secouer mon dirigez-vous vers ce que nous en sommes venus à accepter comme normal.Ce livre contient la réponse à l’un des rares mystères persistants de Trump: pourquoi continue-t-il à se plier si remarquablement à Poutine? La réponse de Buckley est très drôle. Et après 2020, on a besoin de rire. (Bloomberg / TNS) L’écrivain est un chroniqueur d’opinion Bloomberg et un amiral à la retraite de la marine américaine et ancien commandant suprême allié de l’OTAN.





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