Tawfiq Khoury avis de décès (1930-2020)


Tawfiq N.Khoury, 90 ans, de San Diego, Californie, et Honolulu, HI, est décédé paisiblement le dimanche 18 octobre 2020, avec sa femme bien-aimée Richel à ses côtés.
Tawfiq est né le 3 janvier 1930 à Nazareth, en Palestine, fils de feu Nicolas et Margarita (Nasser) Khoury. 1000 ans avant sa naissance, le clan Khoury avait historiquement entretenu l’Église sur Mary’s Well. Tawfiq est devenu chef de famille à l’âge de 7 ans lorsque son père est décédé. Son amour pour l’éducation et la culture lui est venu de sa mère qui l’a nourri avec autant de livres qu’il pouvait digérer et en écoutant les journaux télévisés français sur Radio Le Caire.
Grâce à l’éducation, il rêvait d’un monde au-delà de sa ville poussiéreuse. Sa famille a tout perdu dans la guerre de 1948 qui a établi l’état d’Israël. Lui et sa mère, ses deux frères et sa sœur ont fui Nazareth vers un camp de réfugiés au Liban, puis à Cuba et ont finalement atterri à Flint, Michigan en 1950. Pour subvenir aux besoins de sa famille, il a travaillé plusieurs emplois comme foreur à piston à l’usine Buick et comme un lave-vaisselle. Plus tard, il a fréquenté l’Université du Michigan et a continué à travailler à plein temps en tant qu’assistant de boucher et infirmier d’hôpital. Il a obtenu son diplôme de major de sa classe et son amour pour l’école n’a jamais diminué. Parmi ses nombreuses réalisations, recevoir la Médaille des anciens élèves distingués de l’Université du Michigan en 1994 a peut-être été l’un de ses plus grands honneurs.
Après l’université, il a travaillé pour American Marietta en tant qu’ingénieur à Chicago puis pour Simon et Simon Development. À Chicago, il a rencontré sa future épouse, Richel Grasparil, M.D., qu’il a épousée le 31 décembre 1966. Ensemble, ils ont décidé que les hivers de Chicago n’étaient pas propices à leur avenir et ils se sont lancés dans un voyage pour trouver une nouvelle maison. Ensemble, ils ont voyagé et vécu brièvement à Kamuela, HI, mais se sont finalement installés à San Diego en 1968. En chemin, ils ont eu trois enfants, Jason, Brian et Noelle. Il chérissait ses enfants et avait la chance d’avoir six petits-enfants. Alors que San Diego était à la maison, Tawfiq et Richel étaient des citoyens du monde, voyageant ensemble dans plus de 80 pays et répandant l’amour et la joie partout où ils allaient.
Professionnellement, une fois installé à San Diego, il est allé travailler pour Avco Community Developers en tant que chef de sa nouvelle division de quartiers. Il a rapidement connu le succès avec les projets qu’il était chargé de superviser. Un an et demi plus tard, le 9 août 1971, Tawfiq fonde Pacific Scene. Il a été rejoint par Russ Richard et Wesley Mudge avec qui il est resté ami à vie.
Chez Pacific Scene, Tawfiq a remporté de nombreux succès professionnels. En plus d’être nommé parmi les 25 meilleurs constructeurs nationaux pendant de nombreuses années consécutives, la plus grande réalisation professionnelle de Tawfiq a été nommée Constructeur professionnel de l’année par l’Association nationale des constructeurs d’habitations en 1983. En présentant le prix, Roy L. Diez, rédacteur en chef de Professional Builder Selon le magazine, « Tawfiq Khoury est une illustration classique d’un constructeur exceptionnel qui a relevé le défi de fournir le type de logement plus petit, plus intelligent et plus abordable dont nous avons besoin sur le marché actuel. » En 1987, il a été reconnu par le journal industriel California Builder comme son « California Pacesetter of the Year ». Pendant de nombreuses années, Pacific Scene a été la principale entreprise de construction de maisons du comté de San Diego et s’est classée au niveau national parmi les meilleurs constructeurs du pays. Alors que la construction était essentielle, Tawfiq n’a jamais perdu de vue l’importance de l’environnement, des espaces ouverts, de la faune et de l’habitat. À cette fin, Pacific Scene a soutenu le Sierra Club et de nombreuses autres organisations environnementales.
En tant que leader, Tawfiq avait un enthousiasme sans faille d’entrepreneur et une volonté de réussir. « Il croyait fermement et préférait s’entraîner et progresser de l’intérieur. » Pacific Scene a créé des mini-entrepreneurs, permettant aux gestionnaires de fonctionner comme leurs propres constructeurs indépendants. Même lorsque les gens sont partis pour démarrer leur propre entreprise, il a eu une grande satisfaction de voir les jeunes qui ont lié leur fortune à Pacific Scene devenir des bâtisseurs très capables à part entière. Tout au long de son histoire, Pacific Scene a reflété les valeurs inculquées par Tawfiq. La culture valorisait ses gens, les communautés dans lesquelles elle opérait et ses clients. L’héritage de Tawfiq et de Pacific Scene ne se mesure pas aux 40000 maisons construites, ni aux milliers de pieds carrés d’industriels, de centres commerciaux, d’immeubles de bureaux ou de parcs. Son héritage et celui de Pacific Scene sont ses habitants. Mudge a été cité dans un article sur Tawfiq à la fin des années 80 disant: « Il se soucie de vous personnellement, pas seulement en tant qu’employé ». Jusqu’à la fin de sa vie, plusieurs années après la fin des relations professionnelles, Tawfiq a maintenu des liens étroits avec de nombreuses personnes avec lesquelles il travaillait.
Tawfiq était également actif sur de nombreux conseils d’administration à San Diego, notamment: l’Université de San Diego, le Old Globe Theatre, le California Festival of the Arts, le San Diego Symphony, le San Diego YMCA, le Combined Arts and Educational Council du comté de San Diego. , le Conseil d’amélioration du quartier, le San Diego Organizing Project, la San Diego Economic Development Corporation et le Mayor’s Business Advisory Council. Pendant de nombreuses années, il a présidé la collecte de fonds annuelle de KPBS. Il a également été président du groupe de travail sur la gestion de la croissance de San Diego et président du conseil des gouverneurs de la San Diego Stadium Authority. Il a été nommé type de l’année 1985 à San Diego. Au niveau national, il a siégé au conseil d’administration de la Federal Home Loan Banking Corporation, en tant que membre du conseil des conseillers de l’Institut de politique sociale et économique de l’Université de Harvard au Moyen-Orient, et du vice-président Al Gore’s Builders ‘for Peace. Comité chargé d’aider l’économie des zones cédées aux autorités palestiniennes conformément aux accords de paix Israël-OLP.
N’oubliant jamais sa foi, il était très impliqué dans les diocèses de San Diego de l’Église catholique romaine et il était membre de l’Ordre du Saint-Sépulcre, une organisation catholique romaine.
Tawfiq n’a jamais oublié ses humbles racines de réfugié palestinien et a défendu le droit des Palestiniens à l’autodétermination toute sa vie. Il croyait fermement au droit à l’État et au droit à leur patrie. Il croyait vraiment que la paix viendrait au Moyen-Orient lorsque les deux parties reconnaîtraient les préoccupations légitimes des Arabes et des Juifs.
Son origine immigrée et minoritaire a conduit ses décisions philanthropiques ici à San Diego et dans le monde entier. Il croyait que son propre succès en tant qu’immigrant sans le sou aux États-Unis commençait avec ses études. Il a été cité comme disant que «la meilleure chose pour un enfant appartenant à une minorité, ce sont les compétences en communication. La deuxième meilleure chose est de l’encourager à recevoir autant d’éducation qu’il peut en absorber». Cet état d’esprit l’a amené à soutenir de nombreux programmes éducatifs. Il était très fier d’adopter Knox Elementary School, parrainant des concours mensuels de discours, d’orthographe, d’écriture et de lecture à tous les niveaux.
Lui et sa femme ont octroyé plus de 900 bourses à des enfants d’origine philippine et arabe, aidant ces récipiendaires à se rendre à l’université. Jusqu’à la fin de sa vie, il a soutenu les jeunes défavorisés avec le don de l’éducation et a seulement demandé en retour qu’un jour, eux aussi puissent tendre la main et prêter main-forte à un enfant dans le besoin.
Aussi importante que l’éducation était pour lui, la liberté et les droits civils étaient les causes les plus importantes de la vie de Tawfiq. Il n’a jamais tenu pour acquis les droits qui lui étaient conférés en tant que citoyen des États-Unis et il était extrêmement fier de son pays. Il croyait avec ferveur que nulle part ailleurs dans le monde il n’aurait pu réaliser «le rêve» et jusqu’à ses derniers jours, il a défendu les droits de «vie, liberté et poursuite du bonheur» promis à tous les citoyens et immigrants.
Parmi ses nombreux dons de Dieu, Tawfiq a affirmé qu’à côté de son cerveau et de son cœur, son nez était le plus beau cadeau qu’il avait. Ce nez l’a amené à découvrir le vin après avoir promis d’abandonner les martinis avant la naissance de son premier enfant. Le vin, a-t-il dit, « a été plus qu’un ajout exotique à la table du dîner ». Cela a conduit à des rencontres avec des chefs d’État et des célébrités de tous horizons qui ont partagé sa passion. Il a dit: «Comment un immigrant sans le sou pourrait-il rencontrer des rois et des présidents, des stars de cinéma et des lauréats du prix Nobel? Le vin a été mon passeport pour le monde». Il était considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs œnophiles et collectionneurs de vins fins. Il a été très actif dans de nombreuses organisations gastronomiques et viticoles dont la Chaine de Rotisseurs, la Commanderie de Bordeaux et la Société de Bacchus. En 1986, il a reçu le prix de la Société de Bacchus de M. Gourmet. Sa philosophie directrice sur le vin était qu’il était destiné à être partagé et apprécié avec ses amis et ses proches.
Tawfiq disait que « la chance » avait beaucoup à voir avec son succès. Il a dit que « la chance a été avec moi toute ma vie ». Cette chance est venue de Richel, sa femme bien-aimée de 53 ans qu’il chérissait et adorait. Dans ses derniers jours, fidèle à sa forme, il a envoyé un e-mail à ses proches qui résumait sa vie. Il a déclaré: «J’essaie de mener une vie pleine de sens en tendant la main aux personnes bonnes et dignes que le destin amène dans ma vie. Toucher des vies, même modestes, que ce soit à travers celles que j’ai employées et guidées tout au long de ma carrière, aux jeunes que j’ai rencontrés à travers le monde, a été pour moi une source de contentement, une vie pleine de sens. On attend à juste titre beaucoup de ceux à qui on donne beaucoup. J’ai eu une vie incroyable, une vie qui est donnée à très peu . Cela a été un tour de tapis magique. « 
Tawfiq laisse dans le deuil sa femme, Richel, ses fils, Jason (Lisa) Khoury et Brian (Martha) Khoury et sa fille, Noelle (Tim) Ludwig de San Diego, six petits-enfants, Nicolas et Isabelle Khoury, Ella et Matthew Ludwig, et Ava et Tawfiq « Taj » Khoury et son frère Jamil Khoury.
Il a été précédé dans la mort par sa mère Margarita et son père Nicolas, son frère Emile et sa sœur bien-aimée Vera.
La famille tient à remercier tous les amis et la famille qui les ont soutenus non seulement pendant cette période, mais tout au long de leur vie. Ils tiennent également à remercier les médecins et les infirmières qui ont pris soin de Tawfiq et l’ont soutenu.
Pour le moment, la famille n’a pas de plans pour une cérémonie officielle ou un souvenir. La famille demande qu’au lieu de fleurs, des dons au nom de Tawfiq N.Khoury soient faits au fonds de la famille Khoury / Ludwig de l’école Francis Parker: Francis W. Parker School, à l’attention de: Shara Freeman – 6501 Linda Vista Road San Diego, CA 92111 .

Publié dans San Diego Union-Tribune du 27 décembre au 28 décembre 2020.



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